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Costa Rica y la PURA VIDA

Mi servicio social en el país más PURA VIDA

A veces mi mamá dice que soy muy distraída, pero la verdad es que mi cabeza siempre está con mil ideas, proyectos y viajes. La única forma de sacarme algo de la cabeza, es porque de plano lo intenté 3928 veces y no lo logré. Costa Rica no fue la excepción.
Estudié en la Universidad Anáhuac Mayab en Mérida, Yucatán. Era muy activa en las actividades extraescolares y siempre asistí a las conferencias que nos invitaban. En uno de mis primeros semestres, fueron unos alumnos de la UADY (Universidad Autónoma de Yucatán) a exponer sobre AIESEC (Organización de jóvenes líderes más grande del mundo interesados en temas globales, de emprendimiento e interculturales) nos invitaron a ser miembros y/o a participar en alguno de sus programas de liderazgo.

costa rica-y-la-pura vida-travel-viajar-lifestyle-tips-explorar el mundo-estilo-style-style by nomads-stylebynomadsDato curioso: AIESEC fue fundada en 1948 en Rotterdam, Holanda después de la 2da Guerra Mundial con el fin de hacer intercambios culturales entre países para alcanzar la paz. Bill Clinton, Mick Jagger, Bono de U2, Helmut Kohl, entre otros, fueron miembros de esta organización.

Uno de los programas que ofrecen es ser voluntario en algún proyecto social en otro país y que al mismo tiempo cuenta como servicio social para poder titularte. En ese momento a mí me brillaron los ojos, alcé mi mano, me volví miembro de AIESEC y prometí que antes de graduarme, iba a realizar mi servicio social en otro país, el que fuera.

Para no hacer el cuento largo, en mi penúltimo año de carrera, fui a las pláticas del servicio social, tomé mi hoja y escribí en el apartado “Lugar donde realizará su servicio social: AIESEC”.

Costa Rica obvio no fue mi primera opción. Tenía en mente Argentina por el hecho de que tengo muchos amigos ahí y en países circundantes como Chile y Brasil. Total que ya me había visualizado con todos ellos, comiendo asado, bailando tango y tomando mate…

costa rica-y-la-pura vida-travel-viajar-lifestyle-tips-explorar el mundo-estilo-style-style by nomads-stylebynomadsPero cuando algo no es para ti, ni aunque te pongas. Una vez escuché sobre Costa Rica, el país “PURA VIDA”, el más feliz de Latinoamérica, sin ejército desde 1948, es de los 20 países con más biodiversidad en el mundo, lleno de playas, volcanes, selvas, ríos, bosques, tortugas, osos perezosos, insectos y con los atardeceres más hermosos que puedas ver en tu vida. Leí el proyecto “My Cultural House” en una casa hogar, mandé mi solicitud, busqué boletos de avión, les presenté a mis padres mi plan y me puse a preparar mis maletas.

Tip: Cada vez que vayan a algún país de visita y que saben que van a tener contacto con locales u otras personas de otros países, compren souvenirs o snacks de tu país. Yo como mexicana, compre un tequila, caballitos, alebrijes, llaveros y cosas pequeñas para regalar a todos los que conociera en mi viaje. Es como un pequeño intercambio cultural que los hace muy felices.

Después de entrevistas, haber investigado todo lo que necesitaba para viajar a Costa Rica (algún tipo de visa o vacuna o algún documento que tramitar) por suerte, nosotros no necesitamos VISA, ni vacuna contra la fiebre amarilla. Eso sí, al salir del país TODO extranjero necesita pagar un impuesto de “salida” con un costo de $29 dólares estadounidenses. Y lo más importante al viajar a otro país, siempre se debe comprar un seguro de gastos médicos internacional. Yo puedo recomendar “Mundo Joven” que tiene precios accesibles y ofrecen buenos planes.

Llegó el día de volar, me despedí de mis padres, me senté en la sala de espera junto al grupo MAGIC! (“…Why you gotta be so rude? Don’t you know I´m human too…”) desayuné en el CDMX con dos de mis mejores amigos, corrí en tacones desde la puerta 1 hasta la 33, rogué que abrieran la puerta de mi avión y creo que les toqué el corazón diciéndoles: “Mis padres me van a matar si no me subo a ese avión. Se los suplico por favor, si pierdo este vuelo, ¡no me gradúo!”

Moraleja: Siempre vean su reloj, estar 30 minutos antes en la puerta que les toca abordar, no quedarse platicando y la más importante de todas: ¡NUNCA USEN TACONES PARA VIAJAR!

Llegué a Alajuela y empezó mi aventura: fui recibida por un Tico y su mamá súper amables que incluso me invitaron a comer y a conocer la ciudad. Más tarde pasó por mí otro Tico que me dio hospedaje por un día y viajamos de Alajuela a San José y de ahí a Cartago, la ciudad donde viví por casi por 2 meses.
Al otro día de mi llegada, conocí a mis otros 4 compañeros en el proyecto, que ahora, los considero mis hermanos: Aaron y Andy de México, Pedro de Brasil y Marie de Alemania. Creo que mejor proyecto no pude haber escogido, por alguna razón no se pudo Argentina porque Costa Rica era para mí.

Podría escribir páginas y páginas sobre este país que robó mi corazón. Yo no sabía lo que me esperaba, solo lo que había leído e investigado. No sabía la magia que tiene este país que te atrapa y te enamora. Disfruté de principio a fin, entre playas y volcanes, entre el bosque y la selva. Aquí fue que viví la primera experiencia como Mochilera (Backpacker) dormí por primera vez en un hostal, reí, lloré, una hermosa familia Tica me adoptó, viajé y me enamoré de cada atardecer.

Esto no es ni el principio de todo lo que viví en el país más Pura Vida …

costa rica-y-la-pura vida-travel-viajar-lifestyle-tips-explorar el mundo-estilo-style-style by nomads-stylebynomadsTo Read in English:

My Social Service in the country that is the most PURA VIDA

Translation by: Laura Elizondo

Sometimes my mom says that I’m too distracted, but the truth is that my head is always working. I have with tons of ideas, projects and trips on mind. The only way to take off something away of my mind it’s because I have tried 3928 times and I didn’t make it happen. Costa Rica wasn’t the exception.

I studied at the Anahuac Mayab University in Merida, Yucatan. I was really invested in the extracurricular activities the University had to offer, including all the conferences. During my freshmen year, some students from the UADY (Universidad Autonoma de Yucatan, the public state University) went to talk about AIESEC (The world’s largest non-profit youth organization that provides Young people with leadership development, empowerment skills and volunteer Exchange experiences). They invited us to become members and/or take one of their leadership programs.

costa rica-y-la-pura vida-travel-viajar-lifestyle-tips-explorar el mundo-estilo-style-style by nomads-stylebynomadsFun fact: AIESEC was officially founded on 1948 in Rotterdam, Netherlands after the WWII with the purpose of making cultural exchanges between countries to achieve peace. Bill Clinton, Mick Jagger, Bono from U2 and Helmut Kohl, just to name a few, were members of this organization.

One of the programs that they offer are volunteer internships in other countries. This was the perfect opportunity because it also counts as your social service at the university, which is a requisite to graduate. In that moment, I raised my hand, became an AIESEC member and promised myself that, before graduating, I would do a global volunteer internship, doesn’t matter where.

Long story short, during my junior year I went to the meetings for my social service, I took the application form and wrote AIESEC on the blank that said “Place for Social Service”.

Costa Rica wasn’t my first option. I was thinking about Argentina because I have lots of friends there, as well as in countries nearby like Chile and Brazil. I already had in mind being with my friends, I made up plans to eat asado and dance tango with them.

costa rica-y-la-pura vida-travel-viajar-lifestyle-tips-explorar el mundo-estilo-style-style by nomads-stylebynomadsBut if something is not meant to be, it’s not going to happen. Once I heard about Costa Rica, PURA VIDA , the happiest place in Latin-American, with no army since 1948. It is considered one of the 20 countries with greater biodiversity in the world, full of beaches, volcanoes, jungles, rivers, forests, turtles, sloths, insects and with the most beautiful sunsets your eyes will ever see. I read about the project “My Cultural House” about an orphanage. With that in mind, I sent my application and looked for plane tickets; once I showed my parents the plan I started packing.

Tip: Everytime that you are planning a visit to another country and you know that you are going to meet the locals and other travelers, you should always have souvenirs or snacks from your country. It is a fun way to make a cultural exchange. I am from Mexico so I bought tequila for my host family, tequila shooters, alebrijes, key chains and small stuff to give away as presents for all of the people I will meet traveling. It is like building a bond with others while making them happy.

After some interviews and having done a research about everything that I would need to travel to Costa Rica (like any kind of visa or vaccine or any other application I needed to enter the country) I was ready! Fortunately, Mexicans don’t need any visa or vaccines (some countries need to take the yellow fever vaccine before entering the country). The only thing is that before leaving for Costa Rica EVERY foreign needs to pay the “Exit or Departure Tax” that is only $29 dollars. However, the most important thing to consider before traveling to ANY country, it’s always to buy an international Health Insurance. I can recommend “MUNDO JOVEN” they offer reasonable prices and good plans.

 

The day had finally arrived, I said goodbye to my parents. I was so excited, at the airport lounge I sat next to the music group Magic! (“…Why you gotta be so rude? Don’t you know I´m human too…”) and I had breakfast with 2 of my best Friends in Mexico City. Everything was going as planned, until I had to run across the airport in my high heels from Gate 1 to the 33th, I begged them to open the door and I think my words touched them because they did. I told them that my parents will kill me if I don’t get in the plane. “I beg you please, if I miss this flight, I will not graduate!”

Lesson of this story: Always be aware of the time, be at least 30 minutes before boarding at your gate, if you see someone at the airport don’t take too much time talking with them and the most important of all: ¡NEVER WEAR HIGH HEELS WHILE TRAVELING!”

I arrived at Alajuela and the adventure began: I was welcomed by Fernando and his mom. They were really nice, they invited me to dinner with them and to explore the city. Later, other Tico named Jeos hosted me for one day and we traveled that night from Alajuela to San José and from there to Cartago, the city where I lived for almost 2 months.

The day after I arrived, I met my other 4 people who would be working with me on this Project. We were completely strangers when we met but working with them was an amazing experience and now I consider them family: Aaron and Andy from Mexico, Pedro from Brazil and Marie from Germany. I couldn’t have chosen a better Project. Now I know why Argentina wasn’t meant for me, because Costa Rica was.

I could write on and on about this country that stole my heart. I didn’t know what was ahead of me, only what I read and investigated about it. I didn’t know the magic that this country has, it gets you and makes you fell in love with it. I enjoyed every single thing about this trip, its beaches and volcanoes, forests and the jungle. This is where I lived my first experience as Backpacker, I slept for the first time at a hostel, and I laughed and cried. Eme and her beautiful Tica family adopted me. I traveled and fell in love with every single sunset.

This is not even the beginning of everything that I lived at this country of Pura Vida …

Articulo escrito por/Article written by: 

Karla Michelle

Style by Nomads

Written By: Karla Michelle Rodriguez

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